"CSI Les Experts", "The Good Wife", "Person of Interest" s'achèvent sur CBS : retour sur 15 années de succès en série pour Nina Tassler

8 Mai 2016 , Rédigé par Boby Publié dans #CBS

"CSI Les Experts", "The Good Wife", "Person of Interest" s'achèvent sur CBS : retour sur 15 années de succès en série pour Nina Tassler

En septembre dernier, une page symbolique se tournait dans l'histoire de CBS. La chaîne américaine retransmettait le téléfilm de conclusion de "CSI Les Experts" après 15 ans de service. A l'origine d'une franchise qui a dépoussiéré et modernisé le traitement des séries policières à travers le monde, "CSI Les Experts" aura contribué à la remise sur pied de CBS aux débuts des années 2000.

Mais la fin de "CSI Les Experts" coïncidait également avec le départ de Nina Tassler, la présidente de CBS Entertainment qui aura passé 18 années dans le groupe. Entrée comme vice-présidente des dramas pour CBS Productions en 1997 avant de devenir vice-présidente sénior du développement des dramas pour CBS en 1998, Nina Tassler devient la présidente de CBS Entertainment en 2004. 18 années pendant lesquelles elle a transformé le paysage de CBS, mais aussi quelque part, celui des télévisions du monde entier.

Huit mois plus tard, CBS s'apprête à mettre un terme à "The Good Wife" et "Person of Interest", les deux dernières grandes séries prestigieuses de l'ère Nina Tassler saluées par la critique. C'est définitivement une page de l'histoire de CBS qui s'achève avec un avenir qui s'annonce compliqué.

A l'occasion de la diffusion du series finale de "The Good Wife" ce dimanche 8 mai, retour sur les 15 années de Nina Tassler chez CBS.

Cet article a été publié pour la première fois en septembre 2015 et mis à jour.

"CSI Les Experts", "The Good Wife", "Person of Interest" s'achèvent sur CBS : retour sur 15 années de succès en série pour Nina Tassler

Saison 2000 / 2001 : "CSI Les Experts" (15 saisons)

Au tout début des années 2000, CBS est un network vieillissant dont les séries phares sont "Les Anges du Bonheur", "JAG", "Nash Bridges" ou encore "Walker Texas Ranger". La mission de CBS et de Nina Tassler est de dépoussiérer la grille. Alors qu'elle n'est encore que responsable du développement des dramas chez CBS, son premier gros coup sera "CSI Les Experts".

Proposé à l'origine pour ABC qui l'a refusé, Nina Tassler a flairé le potentiel présenté par Anthony Zuiker et Jerry Bruckheimer. Avec William Petersen en contrat avec CBS sous la main et intéressé par jouer dans le pilote, la chaîne américaine produit un pilote qui satisfera entièrement les attentes.

D'abord diffusé le vendredi soir à l'automne 2000, le succès de la série l'amène a être rapidement déplacée au jeudi 21h00 où elle formera à partir de février 2001 un duo redoutable avec "Survivor", en réunissant près de 30 millions de téléspectateurs pendant ses six premières saisons.

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Saison 2002 / 2003 : "CSI Miami" (10 saisons) et "FBI Portés Disparus" (7 saisons)

Deux ans à peine après le lancement de "CSI Les Experts", CBS propose le premier spin-off délocalisé à Miami avec David Caruso. La formule est identique, seul le casting et la localisation changent. Le succès est instantané. La franchise "CSI" prend forme et revitalise complètement l'univers des séries policières, le dépoussière et fait entrer le genre dans le XXIème siècle. Des séries comme "House" sur FOX sont nées grâce à cet héritage.

Dans le même temps, les équipes de Nina Tassler mettent la main sur "FBI Portés Disparus" avec Anthony LaPaglia et Poppy Montgomery. Diffusée le jeudi soir après l'énorme locomotive de "CSI Les Experts", le succès est là-aussi immédiat et fulgurant. Un cross-over entre les deux séries sera même organisé pendant la saison 6. Produite par Warner Bros TV, la série est brutalement arrêtée après 7 saisons en raison de ses coûts devenus très importants malgré des audiences toujours au rendez-vous.

Progressivement, la grille de CBS se modernise.

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Saison 2003 / 2004 : "NCIS" (14 saisons +), "Two And A Half Men" (12 saisons) et "Cold Case" (7 saisons)

A la rentrée 2003, CBS propose un spin-off de "JAG" : "NCIS" avec Mark Harmon. Alors que la série mère continuera d'être diffusée pendant encore deux saisons jusqu'en mai 2005, "NCIS" va progressivement devenir plus populaire que la série originale, au point qu'on en oublie souvent aujourd'hui que avant de pondre des spin-off, "NCIS" était déjà à l'origine le spin-off d'une série. 12 saisons plus tard, "NCIS" est la série la plus regardée des Etats-Unis en première diffusion.

La même année en 2003, CBS nous fera découvrir les enquêtes de Lily Rush dans "Cold Case" et Charlie Sheen prend la tête de "Two And A Half Men" avant qu'il ne se prenne la tête lui-même et se fasse éjecter de la série après huit saisons.

Portée par les triomphes de "CSI Les Experts", "CSI Miami", "FBI Portés Disparus" ou encore "Cold Case" et les débuts encourageants de "NCIS", Nina Tassler est promue en 2004 présidente de CBS Entertainment. Désormais, elle n'est plus uniquement responsable du développement des dramas de CBS, mais elle est en charge de l'ensemble de la grille : comédies, dramas, divertissements, et surtout, la programmation.

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Saison 2004 / 2005 : "'CSI New York" (9 saisons)

Deux ans après le lancement de "CSI Miami" et quatre ans après celui de "CSI Les Experts", la franchise s'agrandit avec une troisième série portée par Gary Sinise. Une nouvelle fois, la formule n'évolue pas, juste la localisation et le casting. Nina Tassler décroche un nouveau jackpot facile pour une franchise produite par CBS Televisions Studios qui va rapporter gros. En 2007, le président Leslie Moonves déclarait que la franchise avait déjà rapporté plus de deux milliards de dollars au groupe. Imaginez le chiffre en 2016.

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Saison 2005 / 2006 : "Esprits Criminels" (12 saisons +), "How I Met Your Mother" (9 saisons)

A la rentrée 2005, Nina Tassler installe une nouvelle série policière moderne, efficace mais souvent jugée très violente avec "Esprits Criminels" porté par Mandy Patinkin pendant ses trois premières saisons avant l'arrivée de Joe Mantegna. Le succès est présent dès le démarrage et la série ne quittera jamais sa case du mercredi 21h pendant plus d'une décennie. CBS aura eu du mal à créer une franchise autour de "Esprits Criminels" puisque le premier spin-off "Suspect Behavior" avec Forest Whitaker n'aura duré que 13 épisodes en 2011.

A l'automne 2005, CBS déniche une nouvelle comédie qui va être très appréciée par la critique avec "How I Met Your Mother" portée par Neil Patrick Harris. Sans être un gros carton audimatique, les aventures de Ted, Marshall, Lily, Robin et Barney passionneront les fans à travers le monde pendant neuf saisons avec un public incroyablement stable au fil des années.

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Saison 2007 / 2008 : "The Big Bang Theory" (10 saisons +)

Deux ans après le lancement de "How I Met Your Mother", CBS met à l'antenne une nouvelle comédie qui va devenir également culte avec "The Big Bang Theory", centrée elle aussi sur un groupe de jeunes adultes. A la différence de sa consoeur, "The Big Bang Theory" va se transformer au fil des années en mega-carton audimatique rassemblant jusqu'à plus de 20 millions de téléspectateurs pendant ses saisons 6 et 7, devenant la sitcom la plus populaire des Etats-Unis depuis la fin de "Friends" en 2004.

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Saison 2008 / 2009 : "The Mentalist" (7 saisons)

En septembre 2008, les téléspectateurs de CBS font la connaissance du mentaliste Patrick Jane, incarné par Simon Baker. Le fil rouge de John Le Rouge tiendra en haleine des millions de téléspectateurs pendant sept saisons. A l'instar de "FBI Portés Disparus", "The Mentalist" a eu le désavantage d'être une production Warner Bros TV. ce qui ne lui a pas conféré une place de premier choix dans la grille de CBS pour ses dernières saisons. Sa relégation au dimanche soir lui aura facilement amputé une à deux saisons de plus.

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Saison 2009 / 2010 : "NCIS Los Angeles" (8 saisons +) et "The Good Wife" (7 saisons)

En septembre 2009, CBS lance le mardi entre 21h00 et 23h00, à la suite de la série la plus regardée des Etats-Unis "NCIS", les deux nouveaux dramas "NCIS Los Angeles" et "The Good Wife". Double jackpot pour Nina Tassler et ses équipes avec deux nouveaux hits pour CBS TV Studios.

Si "NCIS Los Angeles" sait capitaliser sur la série mère pour être un succès audimatique, "The Good Wife" devient rapidement le chouchou des critiques. Elle est un des derniers représentants des networks pour se faire une place lors des cérémonies prestigieuses comme les "Emmy Awards" ou les "Golden Globes", bénéficiant d'un soutien sans faille de Nina Tassler. La série s'arrête après sept saisons conformément au souhait de ses créateurs et après de multiples tensions en coulisses...

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Saison 2010 / 2011 : "Hawaii Five-O" (7 saisons +) et "Blue Bloods" (7 saisons +)

A l'automne 2010, l'offre de séries policières de CBS évolue avec le lancement de "Hawaii Five-O" et "Blue Bloods". Si elles ne sont pas des cartons audimatiques comme leurs prédécesseurs "CSI Les Experts" ou "NCIS" (l'environnement concurrentiel commence à changer), elles sont les pionnières de l'importance de plus en plus forte qui va être accordée à la syndication.

Auparavant, il fallait attendre qu'une série capitalise sur au moins 80 à 100 épisodes diffusés pour intéresser le marché de la syndication, qui est la revente des droits de rediffusion des épisodes aux stations locales ou à une chaîne du câble. Avec "Hawaii Five-O", les mentalités évoluent et le marché va beaucoup plus vite : TNT acquiert dès avril 2011 la série pour la somme de 2 millions de dollars par épisode, à peine sept mois après la diffusion de l'épisode pilote et sans véritablement connaître son potentiel sur le long terme.

Pour CBS Televisions Studios, cette manne financière devient une sécurité qui facilite les renouvellements de la série, malgré des audiences déclinentes. Dans le même temps, le marché international devient de plus en plus important et avec une diversification des sources de revenus, les rentrées publicitaires ne deviennent plus l'élément central des discussions en matière de renouvellement. Plus que jamais, être une production CBS Televisions Studios sur CBS confère un avantage important en matière de longévité.

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Saison 2011 / 2012 : "Person of Interest" (5 saisons)

En 2010, Nina Tassler voit dans "Person of Interest" le candidat idéal pour succéder à "CSI Les Experts" dans la case historique du jeudi 21h00. Le thriller porté par Michael Emerson et Jim Caviezel enregistre lors des projections tests de l'épisode pilote les meilleurs résultats pour un drama de la chaîne depuis 15 ans. La relève de "CSI Les Experts" est assurée et "Person of Interest" devient un succès critique et public. La série améliore l'image des dramas de la chaîne, souvent jugés trop procéduriers ou sans originalité.

Malheureusement, comme ses prédécesseurs "FBI Portés Disparus" ou "The Mentalist", "Person of Interest" est une production Warner Bros TV qui deviendra donc maltraitée par CBS en terme de positionnement dans la grille. Son basculement à 22h00 en troisième saison lui aura écourté sa longévité, et après cinq saisons seulement l'affaire est bouclée.

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Saison 2012 / 2013 : "Elementary" (5 saisons +)

"Elementary" est un nouvel exemple de l'importance du studio de production et des contrats de syndication. A l'instar de "Hawaii Five-O", "Elementary" est une production CBS TV Studios qui va être rapidement vendue en syndication à prix d'or : près de trois millions de dollars par épisode récoltés grâce à des partenariats avec WGN America et Hulu Plus. "Elementary" s'inscrit clairement dans un nouveau contexte où l'audience télévisée n'est plus du tout le seul critère de renouvellement d'un programme.

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Eté 2013 : "Under The Dome" (3 saisons)

En 2013, CBS créé l'événement avec "Under The Dome". Plus que la série en elle-même, c'est ce qu'elle représente. Nina Tassler a estimé qu'il était temps de programmer des séries inédites durant l'été et de ne plus laisser le champ libre aux productions du câble. Cette volonté s'inscrit surtout dans un nouveau contexte plus favorable avec l'émergence des plateformes de streaming comme Netflix ou Amazon. Ces sociétés sont prêtes à payer un prix d'or pour proposer ces séries dans leur catalogue.

Avec ces nouveaux acteurs et un marché international plus gourmand que jamais, le financement de ces productions estivales est très rentable pour CBS. Amazon débourse 900 000 $ par épisode pour proposer "Under The Dome" sur sa platerforme quatre jours après la diffusion. En 2015, Netflix débourse 1 million de dollars par épisode pour acquérir "Zoo".

Résultat, et comme l'a dit Leslie Moonves lui-même avant la diffusion du premier épisode de "Under The Dome" en juin 2013, "Under The Dome" était déjà rentable pour le groupe CBS avant les rentrées publicitaires, sans savoir si ce serait un hit ou un flop.

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Saison 2014 / 2015 : "NCIS New Orleans", "Scorpion" et "Madam Secretary"

Il est bien évidemment encore trop tôt pour juger de l'impact qu'auront ces trois séries dans l'histoire de CBS et sur sa grille. Le recul n'est pas encore assez présent pour juger ces séries. S'inscriront-elles dans la tendance classique de CBS où la popularité de ses programmes augmente avec les années ?

Quoi qu'il en soit, pour sa dernière saison complètement à la tête de CBS Entertainment, Nina Tassler a décroché trois des quatre nouveautés les plus regardées de la saison 2014/ 2015 et ces trois séries se placent dans le TOP 7 des programmes les plus regardés de la saison, toutes chaînes confondues. Un belle dernière saison avant de partir.

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Quelle sera la nouvelle orientation de la chaîne ?

En septembre 2015, Nina Tassler annonce son départ de la présidence de CBS Entertainment pour se consacrer à des passions personnelles, tout en gardant un pied à l'intérieur du groupe en tant que conseillère.

La boucle est bouclée ? Nina Tassler est arrivée chez CBS à la fin des années 90 avec pour mission de redresser une chaîne en perdition. Son premier coup d'éclat sera le lancement de "CSI Les Experts" qui fera entrer CBS dans une nouvelle ère moderne, dépoussiérant l'image vieillisante de ses séries. Nina Tassler a participé au lancement des plus grosses franchises qui ont cartonné à travers le monde entier et a fait de CBS le network le plus regardé des Etats-Unis 12 fois au cours des 13 dernières saisons. Son départ, qui a coïncidé avec celui de la diffusion du series finale de "CSI Les Experts" fin septembre dernier, peut être vu comme le signe d'avoir accompli sa mission et de désormais passer la main en partant la tête haute.

Pour son successeur, qui n'est autre qu'un de ses plus proches collaborateurs, la tâche de la relève s'annonce comme un véritable challenge. Les nouvelles séries lancées au cours de cette saison n'auront pas été de véritables hits, et à ce jour (8 mai 2016), leur destin est encore incertain. Mais quelles soient reconduites ou annulées, le défi de CBS de renouveler son offre est loin d'être terminé. Les fins de "CSI Les Experts", "The Good Wife" et "Person of Interest" marquent une grande transition dans l'histoire de la chaîne.

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